彗星來的那一夜

2019-05-03 11:57:07 来源: 漯河信息港

彗星,在中國一直又被稱為掃帚星,由于其帶有一條長長的尾巴,滑過天空時看起來像個掃帚,因此在古代,人們一直將其稱為掃帚星。這個拖著尾巴的星體,由于太過與眾不同,古時候,人們一直將其視為包含著某種預示的象征,其中有兇有吉。因此,它的出現往往會在社會從上到下引起轟動。在西方,人們也總是認為它的出現伴隨著災害。長久以來,這個拖著尾巴的天文現象被人們一直深深誤解著。

实际上,彗星是宇宙是一种正常的天象。它是一种由冰和少量岩石所组成的小型天体,其平均密度只有10~1000千克/立方米。由于其夹杂着冰和岩石两种物质,看起来其实不通透,因此,科学家们形象称之为“脏雪球”。与太阳系中的其他天体一样,彗星以太阳为中心进行运行,它的亮度和形状会随着与太阳之间距离的远近变化而随之发生变化。也就是说,彗星没有固定的体积,当它在太阳系边缘运行时,与一般的行星类似,体积很小,其中的冰物质隐隐反射着太阳光线发射出微弱的光亮。而一旦彗星运行到太阳系并逐步接近太阳时,遭到太阳的热辐射、太阳风和太阳光压作用的增强,彗星中的冰物质逐渐挥发,在背离太阳的方向便会出现一条长长的尾巴,其亮度迅速而明显的增强,体积变得非常巨大。彗星的尾巴短有几千万千米,长则可达几亿千米,从地球上观测,几近可以横跨整个天空,看起来非常美丽壮观。

除了彗尾,彗星还由彗核和彗发两部分组成。彗尾和彗发的物质成分非常稀薄,主要成分是气体和尘埃等雾状物,在彗星的总质量中仅占1%~5%。彗核是彗星中心、本质、主要的部分,由石块、铁等固体物质组成,虽然其直径较小,密度却很大,也是占据彗星总质量多的一部分。

由于彗尾成份和受太阳影响力不同的作用,彗尾通常会有两种形态。一种主要由气体组成,这类彗尾的构成比较细、长、直,被称为“气体彗尾”;另一种则主要由微尘组成,在太阳的反射下出现出黄色,形状较宽、弯曲幅度较大,这种彗尾又被称为“尘埃彗尾”。

根据运行轨道的不同,彗星可分为周期彗星和非周期彗星。周期彗星的运行轨道是椭圆形,非周期彗星的运行轨道则为抛物线形和双曲线形。被广为人知的哈雷彗星便属于周期彗星。

哈雷彗星是人类计算出轨道并且准确预报回归周期的颗彗星,并且是一个人们能够直接用肉眼观测到的周期彗星。哈雷彗星每76年环绕太阳进行一次旅行,1986年它在地球上的万众瞩目中漂亮地进入人类视线,而下一次,则要等到2061年才能再次看到。

彗星总是需要漫长的等待,历经千辛万苦,才与地球擦肩而过。其余的时间中,它在宇宙中安静前行。它的出现弥足珍贵而稍纵即逝,即便短暂,也为我们留下刹那间的灿烂。

作者:李洁

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